Journée nationale de prière pour les peuples autochtones

samedi le 12 décembre 2009


400ème ANNIVERSAIRE DU BAPTÊME DE MEMBERTOU

Conformément à la recommandation de ce qui est maintenant devenu le Conseil autochtone catholique du Canada, le 12 décembre a été décrété « Journée nationale de prière pour les peuples autochtones ». La date n’a pas été choisie par hasard puisqu’il s’agit de la fête de Notre-Dame de Guadalupe, patronne des Amériques. Cette fête nous rappelle que le message du salut est destiné à l’humanité entière.

Tandis que les préparatifs sont en cours pour commémorer le 400ème anniversaire du baptême, en 1610, du Grand Chef des Micmacs Membertou, les évêques du Canada s’unissent aux autochtones catholiques dans le souvenir de cet événement historique. C’est aussi l’occasion de rappeler l’enseignement du Christ, « … de toutes les nations faites des disciples, les baptisant au nom du Père et du Fils et du Saint-Esprit ».

Dans l’esprit de la rencontre du 29 avril 2009 entre le pape Benoît XVI et les représentants des communautés autochtones du Canada, la commémoration du baptême du Chef Membertou constitue l’occasion de renouveler et de renforcer nos liens communs de foi, de réconciliation et de confiance avec les autochtones catholiques.

Le pape Jean-Paul II nous a rappelé que « non seulement le christianisme convient au peuple Amérindien, mais le Christ, dans les membres de son Corps, est lui-même Amérindien » (discours au Sanctuaire des Martyrs canadiens, 15 septembre 1984). La Journée nationale de prière pour les peuples autochtones est une invitation à tous les catholiques du pays à s’unir à leurs frères et sœurs autochtones par la prière et en témoignant que « … nous avons tous été baptisés dans un seul Esprit pour être un seul corps… » (1Corinthiens 12, 13).

†Pierre Morissette
Évêque de Saint-Jérôme
Président de la
Conférence des évêques catholiques du Canada