Décès de Mgr François Thibodeau, C.J.M.

mardi, juillet 4, 2023

L’évêque émérite d’Edmundston, Mgr François Thibodeau, C.J.M., est décédé le lundi 26 juin 2023 à la Résidence Domaine Mahonia à Québec. Il était âgé de 83 ans. Il vivait au sein de la Congrégation de Jésus et Marie (aussi connue sous le nom d’Eudistes) de Québec depuis la fin de son ministère comme cinquième évêque d’Edmundston en 2009, alors que Mgr Claude Champagne, O.M.I., lui avait succédé.

Né à St-Odilon (Québec) le 27 juillet 1939, Mgr Thibodeau a étudié la philosophie au Séminaire du Sacré-Cœur de Charlesbourg (Québec) et la théologie au Scolasticat Saint-Jean-Eudes de Pointe-Gatineau (Québec). Il a été ordonné prêtre à St-Odilon (Québec) par Mgr Joseph Aurèle Plourde, le 8 mai 1965. Quelques années plus tard, il entreprend des études en travail social à l’Université Laval, à Québec, à la suite desquelles il est nommé directeur des affaires sociales de l’archidiocèse de Québec, de 1971 à 1986.

Mgr Thibodeau a été rédacteur en chef de Pastorale-Québec, la publication diocésaine de Québec, de 1986 à 1990. Jusqu’à son ordination épiscopale, il a été supérieur provincial des Pères et Frères Eudistes d’Amérique du Nord.

Nommé évêque d’Edmundston le 20 octobre 1993, Mgr Thibodeau a été consacré le 9 janvier 1994 en la cathédrale de l’Immaculée-Conception, à Edmundston, par Mgr Gérard Dionne, évêque émérite d’Edmundston.

En plus de participer activement à de nombreuses activités aux niveaux de la communauté, du diocèse et national, Mgr Thibodeau était aussi un compositeur bien connu de chants religieux et l’auteur d’un livre populaire composé de quelques-unes de ses réflexions hebdomadaires, sous le titre « Au jardin de Dieu, semons l’amour ! ».

Mgr Thibodeau a été actif au sein de l’Assemblée des évêques de l’Atlantique, où il a occupé les postes de premier vice-président, puis de président, et de lien entre les supérieurs majeurs et les évêques. Il a également été actif au sein de la Conférence des évêques catholiques du Canada, où il a été président de la Commission épiscopale des affaires sociales et membre et président de la Commission épiscopale des communications sociales, ainsi que membre du Conseil national de l’Organisation catholique canadienne pour le développement et la paix.

La dépouille mortelle sera exposée en chapelle ardente le mercredi 5 juillet 2023 à la Cathédrale Immaculée-Conception d’Edmundston, suivie des funérailles diocésaines et de l’inhumation à la crypte de la cathédrale.

Le diocèse d’Edmundston a été érigé par Sa Sainteté le pape Pie XII le 16 décembre 1944. Il englobe les comtés de Madawaska et de Victoria ainsi que la partie ouest du Restigouche. En 2021, il comptait 42 637 catholiques, 18 prêtres et 31 personnes consacrées.