Décès de Mgr Marcel A. Gervais, archevêque émérite d’Ottawa

mercredi le 09 août 2023

9 août 2023, Ottawa – Mgr Marcel André Joseph Gervais, archevêque émérite d’Ottawa, est décédé le 6 août 2023 à l’hôpital Bruyère à Ottawa, Ontario.

Mgr Gervais est né le 21 septembre 1931 à Elie, au Manitoba. En 1954, il est entré au séminaire St. Peter’s à London, en Ontario, pour commencer sa formation sacerdotale. Il a été ordonné prêtre pour le diocèse de London le 31 mai 1958 par Mgr J.C. Cody. Après son ordination, il a poursuivi ses études à l’Institut biblique pontifical de Rome (1959-1960) et ensuite à l’École biblique et archéologique française de Jérusalem (1960-1961).

À son retour au Canada, le Père Gervais a été affecté au séminaire St. Peter’s où il a enseigné l’Écriture Sainte de 1962 à 1976. Pendant cette période, il est devenu membre du Advisory Committee of the International Commission for English in the Liturgy (Comité consultatif de la Commission internationale pour l’anglais dans la liturgie) (1974-1978). Il a également été directeur du Divine Word International Centre of Religious Education à London (1974-1979), qui avait été fondé à l’époque comme centre de ressources pour l’éducation catholique des adultes par Mgr Gerald Emmett Carter, alors évêque de London. De 1975 à 1980, il a été agent de liaison auprès de la Société biblique canadienne.

Toujours prêtre, le Père Gervais est devenu membre du Comité d’éducation de Développement et Paix, membre du Dialogue anglican-catholique pour le Canada, président du conseil d’administration du Cardinal Carter Centre for Bioethics à Toronto, et chancelier de l’Université de Sudbury (1975-1980).

Le 19 avril 1980, le pape saint Jean-Paul II a nommé le Père Gervais évêque auxiliaire au diocèse de London. Il a été ordonné à l’épiscopat à la basilique-cathédrale St. Peter’s le 11 juin 1980 par Mgr John M. Sherlock, évêque de London, qui était le principal consécrateur. Le 9 mai 1985, Mgr Gervais a été nommé Ordinaire du diocèse de Sault-Ste-Marie, dont il a pris possession le 17 juin 1985.

Le 21 juin 1989, Mgr Gervais a succédé à Mgr Joseph-Aurèle Plourde comme archevêque d’Ottawa. Son inauguration épiscopale a eu lieu le 27 octobre 1989 à la basilique-cathédrale Notre-Dame. La même année, il est devenu chancelier de l’Université Saint-Paul d’Ottawa. Le 19 juin 1990, il a reçu le Pallium sacré à Rome des mains du pape saint Jean-Paul II, devenant ainsi l’archevêque métropolitain de la province ecclésiastique d’Ottawa.

En tant que membre de l’ancienne Conférence des évêques catholiques de l’Ontario (OCCB), il a servi généreusement dans de nombreux domaines. Il a été membre de la Commission pour l’éducation, président de la Commission pour la théologie, membre du Comité pour la constitution et président du Comité ad hoc pour la préparation du programme d’études sur la vie familiale, phase III (1975-1980). En octobre 1994, il a reçu la médaille d’honneur du Père Patrick Fogarty de la Fondation pour l’éducation catholique de l’Ontario.

En tant que membre de la Conférence des évêques catholiques du Canada (CECC), Mgr Gervais a également occupé de nombreuses fonctions. Il a été membre de la Commission épiscopale pour la liturgie (1979-1983), coprésident de la Commission épiscopale pour la théologie (1979-1983), président de la Commission épiscopale pour l’éducation chrétienne (1983-1911), et membre de la Commission épiscopale pour les affaires sociales (1989-1997). Il a été élu président de la CECC en 1991 pour un mandat de deux ans.

Après son mandat à titre de président de la CECC, il a continué à servir généreusement la Conférence jusqu’à sa retraite comme archevêque d’Ottawa en 2007. Au cours de cette période, il a été nommé représentant de la CECC à la Consultation judéo-chrétienne canadienne (1994), membre du Comité ad hoc sur les questions financières (1995), président de la Commission épiscopale de liturgie (1997-1999), membre de la Commission épiscopale de liturgie (1999-2000), et membre de la Commission épiscopale pour l’unité chrétienne, les relations religieuses avec les juifs et le dialogue interreligieux (2001). Il a également été nommé membre du Comité consultatif de la CECC sur les questions financières en 2003 pour un mandat de trois ans.

En 1989, il a été invité à se joindre au Conseil pontifical pour le dialogue avec les non-croyants, poste qu’il a occupé jusqu’en 1993.

Le rite de réception du corps aura lieu à la Cathédrale Notre-Dame (Ottawa) avec la prière à None, le lundi 14 août 2023 à 13 h 30. La cathédrale est située au 385 promenade Sussex, Ottawa (Ontario)  K1N 1J9.

La dépouille de Mgr Gervais sera exposée en chapelle ardente à la Cathédrale Notre-Dame, de 14 h 00 à 18 h 30.

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Maribel Mayorga
Directrice des communications
Conférence des évêques catholiques du Canada (CECC)
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